大飞机不好卖,空中巴士 A380 说不定就快要停产了

作者: 时间:2020-06-30技术新兴526人已围观

大飞机不好卖,空中巴士 A380 说不定就快要停产了

2017 年是空中巴士 A380 这架全球载客量最大的客机诞生十週年。

但是这十年,并未为这个航空业的超级巨无霸带来期待中的辉煌。儘管 2007 年在新加坡航空首次亮相令人惊豔,但 A380 的商业化之路一直非常坎坷。

2017 年 12 月 27 日,路透社援引知情人士消息称,如果空中巴士公司未能成功拿下阿联酋航空一笔关键订单,A380 可能面临停产。

事实上,这已不是 A380 第一次被传要停产了。早在 2014 年 12 月 11 日,由于销量未达预期,空中巴士公司发表当年的盈利预警,当日股价随即出现 6 年来最大的单日跌幅。当时彭博社就曾报导指出,A380 最早或于 2018 年停产。

眼看几年过去了,当时的「预言」也几乎快要成真。有消息称,空中巴士和阿联酋航空之间最新一笔包含 36 架飞机总值约 160 亿美元的合约,在 2017 年 11 月时破裂。虽然双方重新开启谈判,但目前仍没有太大的回暖迹象。

目前,空中巴士和阿联酋航空方面暂时未就此事发表评论,但知情人士表示,由于市场反应冷淡,这个逐渐关停 A380 生产线的计画,可能并非空穴来风。

只剩一个「救世主」?

虽然说可能要停产,但距离 A380 完全「断供」可能还有很长一段时间。

根据路透社估算,如果以现在的生产效率计算,空中巴士目前已拿到的 A380 订单,至少还可以继续维持十年的生产量。

而帮助 A380「续 1 秒」的,正是来自杜拜的土豪航空公司──阿联酋航空。

从 A380 上线开始,阿联酋航空就一直是它的忠实拥护者。目前 A380 所有的订单中,来自阿联酋航空的差不多占总量 40%。

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阿联酋航空 2017 年迎来自己的第 100 架 A380 。

阿联酋航空公司总裁提姆‧克拉克(Tim Clark)曾经对外宣称:

毋庸置疑,阿联酋航空是目前世界唯一一家把空中巴士 A380 当作公司全球发展战略核心的航空公司。为了将杜拜打造为国际旅游胜地和航空枢纽,阿联酋航空向空中巴士订购了 143 架 A380,他们认为,只有这种载客量大的飞机才能满足日益增长的游客数。

双层甲板设计、宽敞安静的机舱、巨大的侧翼及 4 个引擎带来的超快上升速度,都让 A380 的乘坐体验达到非常舒适的等级,这也让它成为目前大型客机中最有吸引力的。

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不过对于买家──各大航空公司而言,评价的标準可就不太一样了。除了昂贵的售价,这个大家伙的营运成本也不一般:4 个引擎虽然速度快,但烧起油来绝不含糊;过大的体积对乘客流量和机场设施有更高的要求,国际上只有少数航空公司的航线流量可以平衡它带来的巨大飞行开支。

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正因为如此,A380 的客户群一向都很窄。除了阿联酋航空,很多航空公司对它兴趣不大,波音的大本营美国就无一家採购。就连乘客流量大户中国,目前也仅有南航一家採购 A380。

就算已下单的航空公司,也有后来反悔又取消订单的。比如联邦快递就曾取消了 30 亿美元的 A380 大单,转而买了 10 架波音 777。

被高估的大飞机

冰冻三尺,非一日之寒。产能不足造成的交付拖延是影响 A380 销量的重要问题,对市场的判断出现偏差更是致命性的原因。

按照空中巴士的想法,随着乘客数量增加,解决因航班激增造成跑道拥挤的最佳方案,就是使用 A380 这样的大飞机来串联主要的航空枢纽,再透过中小型飞机转机来分流。

但这种判断和预测没能抓住乘客的心。经济条件许可的前提下,很多人更愿意选择方便的直航,而非耗时耗力的转机。

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对航空公司而言,放弃大飞机的理由就更充分了。无论出于飞行成本控制的考虑,还是在航程设置的灵活机动性,中小型客机都更具竞争优势。

这一点不只体现在空中巴士 A380,老对手波音也同样面临大型飞机滞销的问题。根据《纽约时报》2017 年 6 月的报导,受销售放缓的压力,波音 777 大型飞机已开始减产,而 787、737 等中小型飞机销量则屡创纪录。

从这个趋势来看,阿联酋航空的力挺简直就是一股清流了。

减产或停产?这是空中巴士绕不过去的路障

如今,就连空中巴士自己都开始推翻自己先前的看法了。空中巴士公司首席财务长哈罗德‧韦赫姆曾经公开表示,公司在开发 A380 上投入巨大,但销售状况却远远无法达到预期,可能要到 2018 年才能收回成本。而这个「回本」,还加上了一些「前提」:

第一种方法空中巴士已经试过了。无论是改进引擎的 A380neo,还是升级降耗版的 A380plus,虽然为大客户带来些许信心(比如阿联酋航空就很看好 A380neo,新加坡航空业也刚对客舱进行全新设计),但始终未能帮空中巴士扭转颓势。

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减产就这样成了无奈之举。为了达到收支平衡,空中巴士计划在 2018 年将 A380 的产量降低到 12 架,2019 年 8 架,此后则降至 6 架/年。

但这样做也导致矛盾产生。当空中巴士为了收支状况减产时,必然会影响到对客户──尤其是阿联酋航空这样的大客户的按时交付。后者需要空中巴士维持产能,来确保自己之前的「投资」值得且有效。

要知道,A380 曾经最大的支持者,最近也慢慢倒向空中巴士的老对手波音,他们对波音飞机的採购量连年上升。

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总地来看,空中巴士如今面临的局面确实非常严峻。空中巴士公司 COO 约翰‧莱西(John Leahy)曾认为,2020 年机场空间将会达到饱和,届时,A380 这种大飞机会迎来增长期。但在航空业崇尚「小而美」的今天,不知道他所说的这一天到底什幺时候才会来临。

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